Planeta Tierra

Descubre cómo se mueve la contaminación del aire por Europa

Cada vez nos preocupa más todo lo relacionado con el medio ambiente y la contaminación. Gracias a este aumento de la conciencia medio ambiental, los centros especializados en la materia están logrando tener más atención mediática, y quizá estudios e imágenes que años atrás no generaban ningún tipo de interés ahora lo hacen de forma mucho más contundente.

Este es el caso del proyecto Copernicus, en concreto del Atmosphere Monitoring Service (CAMS), que ha publicado varios mapas, entre ellos algunos que muestran cómo se va trasladando la contaminación a través de todo el mundo. Concretamente la imagen que tenéis más arriba, y que por poco observador que seas puedes ver que tenemos un grave problema en Europa.

La animación muestra la concentración y el movimiento a través de la atmósfera de dióxido de nitrógeno. El NO₂ es un gas problemático que se produce principalmente por escapes de vehículos y actividad industrial a través de la quema de combustibles fósiles. El mapa cubre un período de muestra del 5 al 10 de enero y describe el comportamiento del NO₂ a nivel del suelo cada hora. Los peores picos de calidad del aire en el blanco.

Esta visión fascinante fue producida para la BBC por el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS) , que tiene su sede en el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance (ECMWF) en Reading, Reino Unido.

Para realizar este tipo de animación, CAMS incorpora observaciones satelitales y mediciones de superficie. Pero a pesar de que estos conjuntos de datos se han convertido ahora, no ofrecen una imagen completa en tiempo real. Por lo tanto, los científicos también deben combinar la información del sensor con modelos, de cómo se mueve la atmósfera y qué está haciendo el clima.

Una de las primeras cosas que notará en la animación es la prevalencia de NO₂ que emana de los «sospechosos habituales». «Lo que ves de inmediato son las ciudades más grandes. Ves Madrid, ves París, ves Moscú, ves Londres», explica Richard Engelen, subdirector de CAMS. «Entonces verá más áreas industriales, como Alemania, pero también en el Reino Unido. También verá aquellas áreas donde hay infraestructuras de tráfico muy densas, como los Países Bajos y Bélgica, donde hay mucho tráfico de las dos principales puertos en Rotterdam y Amberes. Estas son las fuentes de emisión que siempre aparecen «, dijo a BBC News.

Observe también la línea de emisiones que se aleja del Estrecho de Gibraltar a medida que los barcos se alinean para navegar su entrada y salida del Mediterráneo; y observe cómo las dos grandes cadenas montañosas de Europa, los Pirineos y los Alpes, actúan como barreras para el movimiento de la contaminación.

En el norte de Italia, los Alpes trabajan para atrapar las emisiones de NO₂ generadas en el valle del Po, lo que le da a la región el aire más sucio de Europa. Si la animación demuestra una cosa es que la contaminación no respeta las fronteras nacionales.

La misión de CAMS es proporcionar un flujo continuo de datos sobre la calidad del aire, y no solo para NO₂, sino también para una variedad de otros contaminantes (y gases de efecto invernadero).

Los productos del servicio llegarán a las aplicaciones de teléfonos inteligentes que el público y las empresas pueden usar. Y, por supuesto, toda la información se pone a disposición de los responsables políticos para que puedan tomar medidas para limpiar la atmósfera.

Vincent-Henri Peuch, jefe de CAMS, comentó: «Somos únicos en el mundo en términos de las observaciones que adquirimos. Para entregar los productos CAMS, construimos sobre todas las observaciones que se obtienen para la predicción numérica del clima ; y la cantidad de datos satelitales e in situ que obtenemos no tiene equivalente.

«Es un muy buen ejemplo de reunir recursos a nivel europeo para proporcionar productos que ningún país por sí solo podría desarrollar». Según la legislación de la UE, el nivel medio de NO₂ por hora no debe superar los 200 microgramos por metro cúbico de aire más de 18 veces en un año; y el valor medio anual NO₂ no debe exceder los 40 microgramos por metro cúbico.