Planeta Tierra

El pez «pene» invade las playas de California

Ocurrió a finales del 2019, y también otras ocasiones a lo largo de la década que hemos cerrado este 2020, pero no por eso menos sorprendente. Después unas tormentas que devastaron la costa norte de California, miles de gusanos marinos en forma de pene han aflorado, de manera inusual, a las superficies de algunas playas

Los paisajes costeros del norte de California presentaban un aspecto muy inusual, después de las últimas tormentas devastaron la zona y cambiaron por completo el paisaje de la zona, también el paisaje de la fauna y flora. Una de las playas que ofrecía una imagen más espectacular era Drake ‘s Beach, a unos 80 kilómetros de San Francisco.La playa estaba cubierta por miles de extrañas criaturas marinas con forma de pene. La mayoría de curiosos que se han desplazado hasta la zona han publicado las fotos de este gusano marino, «urechis unicinctus», de unos 25 centímetros, en las redes. En algunas lenguas occidentales este gusano no tiene un nombre propio, pero coloquialmente a veces se le conoce como «pez pene».

La revista científica Bay Nature Magazine ha publicado la espectacular imagen que ofrecía Drake ‘s Beach en Instagram. Estos gusanos suelen estar enterrados bajo la arena, pero el fuerte oleaje de estos días han erosionado la playa y los han hecho aflorar.

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SHOOK 😳 Thousands of these marine worms—called fat innkeeper worms, or “penis fish”—were found on Drake’s Beach last week! These phallic organisms are quite common along the West coast of North America, but they spend their whole lives in U-shaped burrows under the sand, so few beachgoers are aware of their existence. ⛈🌊 A recent storm in Northern California brought strong waves that washed away several feet of sand from the intertidal zone, leaving all these fat innkeeper worms exposed on the surface. 🏖 Next time you go to the beach, just think about the hundreds of 10-inch, pink sausages wiggling around just a few feet under the sand. 🙃 . . Get the full story in our new #AsktheNaturalist with @california_natural_history via link in bio! (📸: Beach photo courtesy David Ford; Worm photo by Kate Montana via iNaturalist)

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Las gaviotas y otros animales que frecuentan estas playas, ahora llenas de estos gusanos, han aprovechado para proporcionar un buen alimento.

El «pene» en la cocina

De hecho en algunas culturas, no es el caso de la americana, el gusano pene tiene mucha popularidad en el ámbito gastronómico. En Corea, por ejemplo, lo consideran una exquisitez. Lo mismo ocurre en China y Japón.

También se utiliza como cebo para la pesca deportiva. Y, en medicina tradicional china, no es menos importante. Se utiliza como remedio en enfermedades relacionadas con la columna vertebral y las afecciones de los riñones, y como afrodisíaco para los hombres.